格安SIMとは?そもそも「SIMカード」って何?

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これまで私たちは、大手キャリアの3社(docomo、au、SoftBank)と契約し、携帯電話を使用してきました。しかしここ最近になり、「格安スマホ」というものが広まりました。

格安スマホとは、「格安SIM」を利用して使うスマホのことをいいます。

でも「格安SIM」って?そもそも「SIM」とは何か知らない人も多いでしょう。この記事では、SIMの基礎から今話題の「格安SIM」についてご紹介します。あなたも格安SIMを知ることで、時代に取り残さず先端をいくことができます。

 

「格安スマホ」と「格安SIM」とは?

「格安スマホ」とは、携帯電話会社(ドコモなど)から通信回線を借りて、より安いサービスを提供する通信事業者のSIMカードを挿入して使うスマホのことを言います。

この通信事業者を「MNVO」と呼び、MNVOが提供する格安な「SIMカード」のことを「格安SIM」と呼びます。

 

今までは、自社回線を持つ(docomo/au/softbank)携帯電話会社(キャリア)の端末を購入し、回線契約をすることでサービスを利用するのが一般的でした。しかし、キャリアのスマホは月額料金が高い」「不要なサービスやオプションが付いてくるといった不満を持つユーザーが少なくありませんでした。

そこで、もう一つの選択肢として注目されているのが、「MVNO」が提供する格安SIMとスマホを組み合わせて使う「格安スマホ」なのです。

 

そもそもSIMカードって何?

「SIMカード」とは、個人情報や電話番号などのデータを保存しておくカードのことです。

このSIMカードには、「どの端末なのか識別するための情報」や「電話番号」などが書き込まれたICチップが埋め込まれています。このSIMカードをスマホに挿入することで、電話やネット閲覧などのデータ通信が行えるようになります。

「SIMカード」↓↓

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SIMカードには3種類のサイズがあり、スマホによって対応するサイズが違います。サイズは左から大きい順に、「標準SIM」「micro SIM」「nano SIM」の3種類。

スマホは「SIMカード」を挿入していなくても、カメラや音楽プレーヤー、Wi-Fi端末として利用できますが、電話やモバイルデータ通信は行えません。

 

「SIMカード」はドコモなどの携帯にも入ってた?

実はこの「SIMカード」、今まで私たちがキャリア(docomo/au/softbank)と契約して使ってきた携帯電話にも必ず入っていたんですよ。それはガラケーでもスマホでも同じです。

キャリアで携帯電話を購入する場合、「SIMカード」を挿入した状態で渡してくれるので、その存在に気づかなかっただけ。

つまり「キャリアスマホ」と「格安スマホ」は、中に入っている「SIMカード」をどこと契約したかの違いなんです。

 

格安SIMを提供する「MVNO」とは?

「MVNO」とは、「Mobile Virtual Network Operator(仮想移動体通信事業者)の略で、キャリアから回線を借りてより安い料金でサービスを提供する事業者のことです。

これに対し、独自で回線を持ち通信サービスを提供するキャリアのことを「MVO(Mobile Network Operator:移動体通信事業者)」と呼びます。つまり「docomo」などは「MVO」、「楽天モバイル」「mineo」などは「MVNO」になります。

ここ数年、格安スマホの人気が高まるとともに、MVNOの数も増えてきました。競争が激しくなったことで、各社がより安く、より充実したサービスの提供に努めており、ユーザーにとって良い状況になっています。

 

格安スマホ本体の「SIMフリースマホ」とは?

格安スマホとして使用する場合、「格安SIM」と「SIMを挿入できるスマホ=SIMフリースマホ」が必要になります。

通常、大手キャリアが販売しているスマホは、別のキャリアで使用できないようにロックがかけられています。この制限を「SIMロック」と呼びます。

これに対して、どのキャリアのSIMカードでも使用できるように、制限(SIMロック)をかけずに販売されているスマホを「SIMフリースマホ」といいます。

SIMフリースマホは、家電量販店やインターネットショップで販売されているほか、「MVNO」がSIMとセットで販売しているものがあります。

 

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